In addition to its Annual Workshop, the ISRF also supports smaller events convened by – or in partnership with – ISRF Fellows and associated.


Economics & Semiotics

Goldsmiths, University of London

Part of the Economics &… Workshop Series

This workshop aims to gather together a broad range of scholars in order to address issues relating to the intersection of economics andsemiotics. Our purpose is to open up a new space for reflection on economics and the economy through the use of tools and conceptsdeveloped in semiotics. Since Baudrillard, Deleuze and Guattari dealt with the transformation of capitalism, there has been a rekindling ofinterest in the way semiotics relate to economics and, more precisely, in what way economics and semiotics share common concepts or means in order to interpret social and cultural activity. This workshop aims to investigate how a dialogue between semiotics andeconomics is capable of throwing new light into a better understanding of today’s fast- changing world.

More specifically, despite the fact that economists use ‘empirical evidence’ in the form of numerical data to answer theory and policyquestions, what most economists do not customarily reflect on is the fact that they pre-impose interpretation patterns and broad conceptualframeworks to form data related questions at the very start of any research process. On the other hand, semiotics is the study of signswithin which processes of interpretation play key-roles in coding and decoding meanings. In both fields, interpretation as a social process is a central element that leads to recognised results, estimates, and conclusions. From economic concepts to semiotic value(s),everything in our world can be regarded as a sign capable of meaning, through the process of interpretation. How, then, do we proceedfrom semantics to pragmatics, from theory to practise and vice versa? What is the nature of the relation between interpretation, results and reality? How can we define the hermeneutics of economic discourse and the economy behind semiotic interpretations both in ourabstractions and in practice?

The application of the semiotics approach to the economics discourse is vital in helping us unpack the various meanings of loaded termsin common use in economics. The sessions are organised around key concepts-words that have special weight both in semiotics and ineconomics in a variety of contexts. These are: value/price – rhetoric/discourse – signs/figures – narratives/coherence andcognition/perception. The workshop will focus on an effort to understand what we actually mean with these and related concepts. It alsoaims to start a broad discussion not only on how terms/constructs are used in the economics discourse, but also on the performative relationship between discourse and reality. The round-table session at the end intends to use this discussion as a foundation for a tentativeunderstanding of the nature of the economy- and the type of ontological statements that well-grounded economic analysis may develop.This will allow us to speculate on future avenues of research that build on a dialogic relationship between economics and semiotics, andtherefore attempt to re-orient the way discourse construction is performed in economics.